Wie Blockchain die globale Lieferkette neu erfinden kann

Nach ihrer Einführung im Jahr 2008 stand die Technologie hinter der berüchtigsten Kryptowährung der Welt, Bitcoin, am Rande und zog vor allem die Aufmerksamkeit von Startups und dem Finanzdienstleistungssektor auf sich. Es hat jedoch in letzter Zeit begonnen, viel Aufmerksamkeit zu erhalten, da Unternehmen allmählich erkennen, dass es neben der Verfolgung von Zahlungen für viele andere Dinge wertvoll sein könnte.

Einfach ausgedrückt ist eine Blockchain ein verteiltes Hauptbuch, das Transaktionen in Blöcke sortiert. Jeder Block wird mit ausgeklügelter Mathematik an den vorherigen gekettet, bis zur ersten Transaktion. Die Einträge sind permanent, transparent und durchsuchbar, sodass Community-Mitglieder die Transaktionshistorie vollständig einsehen können. Jedes Update stellt einen neuen „Block“ dar, der am Ende der „Kette“ hinzugefügt wird – eine Struktur, die es für jeden schwierig macht, die Datensätze zu einem späteren Zeitpunkt zu ändern. Das Hauptbuch ermöglicht die Aufzeichnung und den Austausch von Informationen zwischen großen Gruppen unabhängiger Unternehmen und alle Mitglieder müssen alle Aktualisierungen gemeinsam validieren – was im Interesse aller liegt.

Bis heute wurde viel Aufmerksamkeit und Geld in finanzielle Anwendungen für die Technologie investiert. Ein ebenso vielversprechender Testfall sind jedoch globale Lieferkettenbeziehungen, deren Komplexität und Interessenvielfalt genau die Herausforderungen darstellen, denen diese Technologie gerecht werden soll.

Eine einfache Anwendung des Blockchain-Paradigmas auf die Lieferkette könnte darin bestehen, den Warentransfer im Ledger zu registrieren, da Transaktionen die beteiligten Parteien sowie Preis, Datum, Standort, Qualität und Zustand des Produkts und alle anderen identifizieren würden Informationen, die für das Management der Lieferkette relevant wären. Die kryptografiebasierte und unveränderliche Natur der Transaktionen würde es fast unmöglich machen, das Hauptbuch zu gefährden.

Jetzt setzen eine Reihe von Start-ups und Unternehmen Blockchain ein, um ihre globale Lieferkette neu zu erfinden und ihre Geschäfte effizienter zu führen:

1. Für Maersk, die größte Reederei der Welt, besteht die Herausforderung nicht darin, die bekannten rechteckigen Schiffscontainer zu verfolgen, die an Bord von Frachtschiffen um die Welt fahren. Stattdessen umschifft es die Berge von Papierkram, die mit jedem Container verbunden sind. Ein einzelner Container kann Stempel und Genehmigungen von bis zu 30 Parteien erfordern, darunter Zoll-, Steuer- und Gesundheitsbehörden, verteilt auf 200 oder mehr Interaktionen. Während Container in wenigen Minuten auf ein Schiff geladen werden können, kann ein Container im Hafen tagelang aufgehalten werden, weil ein Stück Papier verloren geht, während die Ware im Inneren verdirbt. Die Kosten für den Transport und die Verfolgung all dieser Papiere entsprechen oft den Kosten für den physischen Transport des Containers um die Welt. Das System ist auch voller Betrug, da der wertvolle Frachtbrief manipuliert oder kopiert werden kann, wodurch Kriminelle Waren abschöpfen oder gefälschte Produkte in Umlauf bringen können, was jedes Jahr zu Milliarden von Dollar an maritimem Betrug führt.

Im vergangenen Sommer hat Maersk die Zusammenarbeit mit Zollbehörden, Spediteuren und den Herstellern, die die Container befüllen, gesucht. Es begann mit diesen Partnern, die ersten Tests eines neuen digitalen Schifffahrtsbuchs für die Schifffahrtsrouten zwischen Rotterdam und Newark durchzuführen. Nach der Unterzeichnung eines Dokuments konnten die Zollbehörden sofort eine Kopie mit digitaler Signatur hochladen, damit alle anderen Beteiligten – auch Maersk selbst und andere Regierungsbehörden – die Vollständigkeit sehen konnten. Wenn es später zu Streitigkeiten kam, konnte jeder auf das Protokoll zurückgreifen und sicher sein, dass es in der Zwischenzeit niemand geändert hatte. Die damit verbundene Kryptographie erschwert auch das Fälschen der virtuellen Signaturen.

Der zweite Test verfolgte den gesamten Papierkram im Zusammenhang mit einem Blumencontainer, der vom Hafen von Mombasa in Kenia nach Rotterdam in den Niederlanden transportiert wurde. Da beide Versuche gut verliefen, verfolgte Maersk anschließend Container mit Ananas aus Kolumbien und Mandarinen aus Kalifornien.

2. Wie die meisten Händler hat Wal-Mart Schwierigkeiten, Lebensmittel zu identifizieren und zu entfernen, die zurückgerufen werden müssen. Wenn ein Kunde krank wird, kann es Wochen dauern, das Produkt, die Lieferung und den Lieferanten zu identifizieren. Um dies zu beheben, kündigte es letztes Jahr an, Blockchain zu verwenden, um die Herkunft von Produkten aufzuzeichnen und zu protokollieren – wichtige Daten aus einer einzigen Quittung, einschließlich Lieferanten, Details darüber, wie und wo Lebensmittel angebaut wurden und wer sie kontrolliert hat. Die Datenbank erweitert Informationen von der Palette bis zum einzelnen Packstück.

Dies gibt ihm die Möglichkeit, innerhalb von Minuten oder Tagen sofort herauszufinden, woher ein verdorbenes Produkt stammt, sowie andere wichtige Attribute zu erfassen, um eine fundierte Entscheidung über den Lebensmittelfluss zu treffen.

Wal-Mart hat bereits zwei Pilotprogramme abgeschlossen – Schweinefleisch von chinesischen Farmen in chinesische Läden und Produkte aus Lateinamerika in die Vereinigten Staaten verlagert – und ist jetzt zuversichtlich, dass eine fertige Version innerhalb weniger Jahre erstellt werden kann.

3. BHP verlässt sich in fast jeder Phase des Abbauprozesses auf Lieferanten, die mit Geologen und Reedereien Verträge abschließen, um Proben zu sammeln und Analysen durchzuführen, die Geschäftsentscheidungen mit mehreren Parteien über Kontinente hinweg beeinflussen. Diese Anbieter verfolgen normalerweise Gesteins- und Flüssigkeitsproben und Analysen mit E-Mails und Tabellenkalkulationen. Eine verlorene Datei kann große und teure Kopfschmerzen verursachen, da die Proben dem Unternehmen bei der Entscheidung helfen, wo neue Bohrlöcher gebohrt werden sollen.

Die in diesem Jahr gestartete Lösung von BHP besteht darin, die Bewegungen von Gesteins- und Flüssigkeitsproben aus Bohrlöchern mithilfe von Blockchain aufzuzeichnen und die während der Lieferung generierten Echtzeitdaten besser zu sichern. Dezentrale Dateispeicherung, Datenerfassung durch mehrere Parteien und Unveränderlichkeit sowie sofortige Erreichbarkeit sind alles Aspekte, die die Lieferkette verbessern.

BHP verlangt nun von seinen Anbietern die Nutzung einer App zur Erfassung von Live-Daten – mit Dashboard und Handlungsoptionen, die sehr auf ihre jeweiligen Aufgaben abgestimmt sind. Ein Techniker, der eine Probe entnimmt, kann Daten wie die Entnahmezeit anhängen, ein Laborforscher kann Berichte hinzufügen, und alles ist sofort für jeden sichtbar, der Zugriff hat. Keine verlorenen Samples oder hektischen Nachrichten mehr. Obwohl bestimmte Elemente des Prozesses gleich sind, soll das neue System die interne Effizienz steigern und es BHP ermöglichen, effektiver mit seinen Partnern zusammenzuarbeiten.

Vorerst läuft Blockchain in den meisten ersten Bereitstellungen parallel zu den aktuellen Systemen der Unternehmen – oft älteren Datenbanken oder Tabellenkalkulationen wie Microsofts Excel. Der schwierigste Teil wird sein, neue Geschäftsmodelle zu schaffen. Der unternehmensweite Einsatz von Blockchain bedeutet, dass Unternehmen häufig ihre bestehenden Geschäftsprozesse aufgeben und bei Null anfangen müssen. Ein Unterfangen nichts für schwache Nerven.

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